Larry C Johnson est un vétéran de la CIA et du Bureau du contre-terrorisme du Département d’État. Il est le fondateur et associé gérant de BERG Associates, qui a été créé en 1998. Larry a assuré la formation de la communauté des opérations spéciales de l’armée américaine pendant 24 ans.

Le New York Times a publié un nouvel article intitulé « In Ukraine, US Veterans Step In Where the Military Will Not » [En Ukraine, les vétérans américains interviennent là où l’armée ne va pas], vantant les pouvoirs magiques des vétérans des unités d’opérations spéciales américaines qui se sont engagés à aller former les Ukrainiens et à aider à renverser le cours de la guerre. Je ne discrédite pas leur bravoure et leurs compétences, mais les forces d’opérations spéciales américaines ont peu de rôle à jouer dans la guerre conventionnelle qui se déroule en Ukraine. Elles n’ont pas l’équipement et, franchement, les connaissances nécessaires pour faire face au type de combat terrestre en cours. Laissez-moi vous expliquer.

La personne moyenne, américaine ou autre, utilise indifféremment le terme « Forces spéciales » et « Forces d’opérations spéciales ». C’est une erreur. Les Forces spéciales, dans le jargon militaire américain, désignent les Bérets verts.

Bérets verts américains

Les bérets verts sont orientés vers neuf missions doctrinales : guerre non conventionnelle, défense intérieure à l’étranger, action directe, contre-insurrection, reconnaissance spéciale, contre-terrorisme, opérations d’information, contre-prolifération des armes de destruction massive et assistance aux forces de sécurité. L’unité met l’accent sur les compétences linguistiques, culturelles et de formation pour travailler avec des troupes étrangères. Les recrues sont tenues d’apprendre une langue étrangère dans le cadre de leur formation et doivent maintenir leurs connaissances des complexités politiques, économiques et culturelles des régions dans lesquelles elles sont déployées.

Le processus de qualification pour devenir un béret vert est rigoureux et la plupart de ceux qui postulent ne réussissent pas. C’est pourquoi on l’appelle « force spéciale ». La caractéristique distinctive des membres des forces spéciales est qu’ils sont comme des volontaires mortels du Peace Corps en termes de mentalité – ils sont censés parler couramment au moins une langue et ils considèrent que leur mission consiste à travailler avec des étrangers pour les former et les équiper afin qu’ils puissent opérer en tant que guérilleros.

Ensuite, vous avez les Army Rangers. Il s’agit également d’une branche d’élite qui soumet les aspirants recrues à un cours de qualification éreintant. Les Rangers ne se voient pas inculquer la priorité de « devenir autochtone », c’est-à-dire d’apprendre la culture et les habitudes d’un peuple étranger et d’essayer de s’y adapter. C’est une approche propre aux bérets verts.

Dans un sens plus large et moins formel, le terme « ranger » est utilisé, officiellement et officieusement, en Amérique du Nord depuis le 17e siècle, pour décrire l’infanterie légère en petites unités indépendantes – généralement des compagnies. Les premières unités à être officiellement désignées comme des Rangers étaient des compagnies recrutées dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre par l’armée britannique, pour combattre dans la guerre du roi Philippe (1676). Par la suite, le terme est devenu plus courant dans l’usage officiel, pendant les guerres françaises et indiennes du 18e siècle. L’armée américaine dispose de compagnies de « Rangers » depuis la Révolution américaine. Les unités britanniques appelées plus tard « Rangers » ont également souvent eu des liens historiques d’une certaine nature avec l’Amérique du Nord britannique.

Un Ranger n’est pas automatiquement un Béret vert et vice versa. Cependant, certains hommes inspirés finissent par obtenir les deux qualifications. L’une des spécialités actuelles des Rangers est la prise et la saisie d’un aérodrome. J’en ai été témoin de première main. Assez impressionnant.

Les opérations spéciales sont complètement différentes des Bérets verts et des Rangers. Du côté de l’armée américaine, vous avez l’unité d’opérations spéciales la plus « célèbre », la Delta Force. Ce n’est pas parce que vous avez un insigne de Béret vert ou un insigne de Ranger que vous êtes automatiquement qualifié pour rejoindre Delta. C’est un tout autre niveau de qualification. La plupart des bérets verts et des Rangers qui tentent de se qualifier pour Delta échouent généralement. Cela ne signifie pas qu’ils sont faibles ou mauvais soldats. Ils n’ont tout simplement pas les compétences requises par Delta.

Mais les opérations spéciales ne se limitent pas à l’armée de terre. La marine a également ses forces d’opérations spéciales. Peut-être avez-vous déjà entendu parler d’eux – les SEALS. Entrer dans la communauté SEAL n’est pas une sinécure non plus. Vous pouvez regarder une vidéo Youtube montrant la « semaine en enfer » pendant la formation des BUDS pour avoir une idée de ce qui a rendu les SEALS « spéciaux ».

L’armée de l’air a sa propre collection d' »opérateurs spéciaux ». Les Marines sont arrivés tard dans le jeu. Ils ont toujours cru qu’ils étaient spéciaux et savourent le souvenir d’avoir dû secourir une escouade de SEALS assiégés à Grenade en 1983. Néanmoins, les Marines ont voulu entrer dans le jeu des opérations spéciales et ont créé le MARSOC le 25 novembre 2005 :

La participation potentielle du Corps des Marines au SOCOM [commandement des opérations spéciales] est controversée depuis la création du SOCOM en 1986. À l’époque, les dirigeants du Corps des Marines estimaient que leurs unités de reconnaissance de la force (FORECON) étaient mieux maintenues dans la structure de commandement de la Marine Air-Ground Task Force du Corps des Marines et que le détachement d’une unité d’opérations spéciales d’élite des Marines se ferait au détriment du Corps des Marines dans son ensemble. Une réévaluation à la suite des attentats du 11 septembre et de la guerre mondiale contre le terrorisme, ainsi que la nouvelle politique établie par le secrétaire Rumsfeld et le commandant général James L. Jones au Pentagone, ont amené le Marine Corps à travailler à l’intégration avec le SOCOM. La création du MARSOC a représenté l’étape la plus importante vers cet objectif et a suivi la création du Detachment One (Det One), un petit détachement du Corps des Marines formé comme programme pilote pour tester l’intégration du Corps des Marines au SOCOM. Il était composé principalement de Marines des 1st et 2nd Force Reconnaissance Batalions ainsi que d’autres hommes de soutien triés sur le volet et servait avec les Navy SEALs sous le Naval Special Warfare Group One.

Voici le problème avec les forces d’opérations spéciales – elles n’ont pas de blindés ni d’armes lourdes. Oui, ce sont des gars intelligents et ils peuvent apprendre rapidement (parce qu’ils sont intelligents et débrouillards) à utiliser de tels systèmes, mais ces armes particulières ne font pas partie de leur ordre de bataille. Si vous voulez faire un raid sur la cachette de Ben Laden au Pakistan, vous faites appel aux forces d’opérations spéciales (il fallait choisir entre Delta et Seal Team Six et l’amiral Bill McRaven, qui était un SEAL, a confié la mission à ses gars). Ils sont amenés à la cible par des unités d’opérations spéciales de l’Air Force.

Mais ces gars (oui, la grande majorité sont des hommes) ne sont pas formés pour opérer dans une guerre terrestre conventionnelle. J’ai été particulièrement frappé par les conneries présentées dans les premiers paragraphes de l’article du New York Times :

Une démocratie a été attaquée. Les États-Unis ont vu une menace pour un allié et aussi pour l’ordre mondial tout entier, mais ils craignaient que l’envoi de troupes ne déclenche une guerre nucléaire. Donc, à la place, ils ont fourni des armes. Et un petit nombre d’instructeurs américains des opérations spéciales ont commencé à travailler discrètement avec l’armée locale.

Telle était la situation au Sud-Vietnam en 1961, quelques années avant l’engagement militaire américain à part entière, lorsque la présence américaine se limitait à un « groupe consultatif militaire ».

C’est également la situation en Ukraine aujourd’hui. Alors qu’un conflit sanglant fait rage, de petites équipes de vétérans américains des opérations spéciales forment les soldats ukrainiens près des lignes de front et, dans certains cas, aident à planifier les missions de combat.

Pour commencer, il n’y avait PAS de forces d’opérations spéciales au Vietnam. Il y avait des bérets verts. Et il n’y avait pas de SEALS, du moins tels que nous les connaissons aujourd’hui. Les SEALS de cette époque étaient des UDT (underwater demolition team). Les bérets verts de l’armée et les gars de l’UDT étaient tous deux excellents pour former des guérilleros et promouvoir l’insurrection. C’est ce qu’ils savent faire. Ils savent comment planifier une embuscade ou lancer un raid de capture et de mise à mort. Mais ils ne sont pas doués pour délimiter des champs de tir pour l’artillerie ni pour organiser et lancer l’attaque d’un bataillon de chars.

Je prie pour que Perry Blackburn Jr, le vétéran retraité des « opérations spéciales » qui se dirige vers l’Ukraine revienne à la raison et reste en Floride à Tampa. La dure réalité est la suivante : les États-Unis n’ont pas de vétéran vivant qui comprenne et ait fait l’expérience de l’organisation d’une attaque par un bataillon de chars. Ces gars-là, ceux qui ont servi sous le général Patton, sont soit morts, soit bien trop vieux pour retourner au combat. Cet article absurde du NY Times n’est qu’un exemple de plus de l’ignorance d’un journaliste sur l’état et le fonctionnement actuels de notre armée. Plus important encore, il n’a pas la moindre idée de ce qui se passe sur le terrain en Ukraine. Ce n’est pas une embuscade des opérations spéciales qui va sauver la journée.

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