Ces derniers jours, les autorités russes ont cessé de publier des données sur la dette publique, les statistiques commerciales et la production de pétrole. La banque centrale russe a limité le volume d’informations financières que les banques locales doivent publier régulièrement, tandis que les législateurs travaillent sur un projet de loi interdisant aux prêteurs de partager des données avec des États étrangers.

Le black-out croissant fait partie d’un effort des autorités russes pour protéger l’économie et les entreprises nationales de nouvelles sanctions de l’Occident suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie. La limitation des données signifie que Washington et Bruxelles auront moins de visibilité sur l’impact de leurs sanctions sur l’économie russe, ce qui rendra plus difficile la recherche de nouvelles cibles et l’ajustement des futures séries de sanctions.

« Ils essaient d’obscurcir le tableau économique », a déclaré Elina Ribakova, économiste en chef adjointe à l’Institut de la finance internationale. « Nous avons des interdictions sur les médias russes et maintenant il en va de même pour l’accès aux statistiques. Le rideau de fer se lève des deux côtés. »

Les sanctions ont coupé Moscou d’une grande partie de l’infrastructure financière occidentale. Les économistes prévoient une profonde récession, associée à une forte inflation. Le chômage russe augmente au milieu d’un exode des entreprises occidentales.

La semaine dernière, une branche du ministère russe de l’énergie qui publie les données mensuelles sur la production et les exportations de pétrole a déclaré qu’elle limitait « la diffusion d’informations pouvant être utilisées comme pression supplémentaire sur le marché russe et ses participants », selon l’agence de presse d’État russe TASS.

L’agence a arrêté pour une durée indéterminée la diffusion des données mensuelles de production de pétrole brut ainsi que des données sur les expéditions de fioul des raffineries et des usines de traitement du gaz russes vers les marchés intérieurs et d’exportation, a indiqué TASS.

De telles informations provenant de l’un des principaux producteurs de pétrole au monde sont cruciales à une époque où les prix du brut sont élevés. Le président russe Vladimir Poutine a récemment déclaré que les sanctions occidentales ont entravé l’industrie énergétique de la Russie. Alors que les observateurs des données pétrolières ont plus d’un moyen de collecter des statistiques, y compris le suivi des pétroliers et les informations des négociants, l’absence de chiffres officiels actualisés de la Russie rendrait plus difficile le suivi de l’offre mondiale.

De cette façon, la raréfaction des données contribue à « obscurcir l’image des problèmes auxquels l’industrie énergétique russe est confrontée », a déclaré Mikhail Krutikhin, un partenaire de la société de conseil indépendante RusEnergy.

Le black-out n’est pas total : le gouvernement continue de publier des chiffres essentiels tels que ceux de l’inflation, du produit intérieur brut et d’une foule d’autres données. Mais la portée de ces publications s’est réduite.

Mardi, la banque centrale a suspendu la publication du calendrier de paiement de la dette extérieure, qui présente généralement la dette extérieure que la Russie doit payer selon un calendrier basé sur sa maturité. Le paiement de la dette extérieure est devenu une question sensible alors que Moscou est au bord du défaut de paiement de ses obligations internationales. Avec une grande partie de ses réserves étrangères sanctionnées, la Russie ne peut plus effectuer certains paiements en dollars. Au début du mois, S&P Global a mis la Russie en défaut sur sa note de crédit pour les dettes étrangères après que le gouvernement ait tenté d’effectuer un paiement en roubles sur une obligation en dollars aux investisseurs.

Un porte-parole de la banque centrale de Russie n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Jeudi, le service fédéral des douanes du pays a suspendu sa publication mensuelle de données sur les exportations et les importations. Ces données contiennent normalement des milliers de catégories de biens et services que la Russie importe et exporte, y compris des articles aussi variés que des moutons vivants, des équipements nucléaires et du caoutchouc vulcanisé.

« Je soutiens cette décision et la considère justifiée afin d’éviter les estimations incorrectes, les spéculations et les divergences en termes de livraisons d’importations », a déclaré le chef de service Vladimir Bulavin. La banque centrale avait auparavant également suspendu la publication des données commerciales.

Les analystes pourraient être en mesure de reconstituer une partie de l’impact commercial sur la Russie en examinant les données de ses principaux partenaires commerciaux, mais il s’agit d’un processus laborieux et il pourrait falloir du temps pour qu’une image se dégage.

Sur le front bancaire, les prêteurs locaux ne seront pas tenus de publier certains états financiers pour la période allant du 31 décembre 2021 au 1er octobre 2022, a déclaré la banque centrale mardi. Les banques n’ont pas non plus à divulguer d’informations sur le capital et les risques pendant la même période. Et mercredi, la Douma d’État, la chambre basse du parlement russe, a approuvé un projet de loi qui interdirait aux banques russes de partager des secrets bancaires avec des États étrangers. Cela inclut les données sur les clients et leurs transactions ainsi que sur les bénéficiaires et les propriétaires effectifs.

Les restrictions sur les données bancaires pourraient dissimuler une crise bancaire. Les sanctions imposées par les États-Unis et les nations européennes visaient à entraver le système financier de la Russie. Elles ont réduit l’accès des principales banques russes au dollar et à d’autres devises de réserve et ont coupé certains des prêteurs du système mondial de messagerie Swift pour les paiements.

Le mois dernier, la banque centrale a déclaré qu’elle réduirait temporairement le volume des rapports financiers exigés des prêteurs afin de « limiter les risques des établissements de crédit liés aux sanctions imposées par les pays occidentaux ».

La panne de données « peut avoir un impact sur la conception des sanctions, en particulier des sanctions financières, si des informations cruciales manquent », a déclaré Maria Shagina, chargée de recherche à l’Institut finlandais des affaires internationales.

La panne représente un revirement pour la Russie, qui a construit une infrastructure robuste pour la collecte et la diffusion des données après la chute de l’Union soviétique. La Russie a travaillé pendant des années pour améliorer sa solvabilité auprès des investisseurs étrangers et était notée « investment grade » avant la guerre.

Alors que les statistiques officielles d’autres marchés émergents ont souvent été critiquées par les analystes et les institutions internationales pour la qualité de leurs données ou l’influence du gouvernement, les données russes ont été largement acceptées par les économistes indépendants.

« Avant, c’était : Publiez-le, sauf s’il y a une raison de le cacher. Maintenant, cela ressemble à : Cachez-les à moins qu’il n’y ait une raison de les publier », a déclaré Janis Kluge, expert de l’économie russe à l’Institut allemand pour les affaires internationales et la sécurité. « Tant que les données n’étaient pas trop politiques, les statisticiens pouvaient continuer à les publier. »

Les chiffres officiels de la mortalité pendant la pandémie ont constitué une exception, révélant un écart entre les décès officiels inférieurs de Covid-19 et une surmortalité nettement supérieure, ou des décès supérieurs à la moyenne à long terme. Les analystes ont accusé la Russie de sous-compter les décès dus au Covid-19 et de minimiser la gravité de la pandémie, une accusation que les autorités russes ont démentie.

Aujourd’hui, les limites imposées aux statistiques officielles sont beaucoup plus répandues – et les économistes s’attendent à ce que la tendance à la restriction des données se poursuive.

« C’est de plus en plus difficile et nous pourrions en arriver à un point où nous déduirions des photos satellites de ce qui se passe dans l’économie russe », a déclaré Mme Ribakova.

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