NDT : cet traduction a été retravaillée pour gommer les préjugés anti-russes de l’article américain original. En effet l’original assimile des chars de conceptions soviétique utilisés aussi bien par les Russes que les Ukrainiens (et de nombreux autres pays à travers le monde) à des chars uniquement russes.
Il oublie aussi de préciser que ce défaut de conception a été corrigé sur les nouveaux chars russes de fabrication post-soviétique où justement les tankistes ne sont plus sacrifiables. L’article reste néanmoins intéressant afin de comprendre pourquoi on voit de nombreuses photos de chars décapités.

C’est devenu un spectacle courant depuis le début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie : les restes carbonisés d’un char dont la tourelle a été arrachée.

Des vidéos postées sur les médias sociaux ont également montré les chars explosant dans des boules de feu lorsqu’ils sont touchés, projetant ainsi les tourelles à plusieurs mètres en l’air avant d’atterrir à côté du châssis.

Ce type d’explosion apocalyptique est provoqué lorsque la chaleur ou l’onde de choc d’une explosion fait exploser toutes les munitions du char. La surpression qui en résulte fait exploser la tourelle du char, la projetant en l’air.

Les chars T-72 et T-80 de conception soviétique sont particulièrement susceptibles d’être détruits de cette manière, en partie parce qu’ils sont tous deux équipés de mécanismes de chargement automatique qui stockent les munitions dans un carrousel situé à la base de la tourelle, explique Steven Zaloga, expert en blindage russe et soviétique. Ces chargeurs automatiques stockent généralement environ 20 obus lorsqu’ils sont entièrement chargés.

Un homme regarde les restes d'un char au bord de la route, le 8 avril 2022 à Zdvyzhivka, en Ukraine.
Un homme inspecte les restes d’un char au bord de la route, le 8 avril 2022 à Zdvyzhivka, en Ukraine.

« Si vous voyez des séquences filmées d’un coup suivi de l’explosion des munitions, généralement, ce qui se passe, c’est qu’une douille propulsive explose – ou une ou deux – à cause d’une pénétration », a déclaré Zaloga. « L’explosion de la première douille propulsive a tendance à en déclencher davantage. Et donc, ce que vous voyez souvent, c’est une séquence où une douille de propergol ou deux douilles de propergol explosent, puis entraînent l’explosion des autres, essentiellement comme une série de pétards. »

Certains chars de conception soviétique sont équipés de chargeurs automatiques dotés d’une protection balistique limitée, mais il y a un autre problème : les chargeurs ne contiennent qu’environ la moitié des munitions d’un char, a déclaré M. Zaloga, analyste principal chez The Teal Group, une société de conseil en défense et en aérospatiale.

Un char russe entièrement chargé peut transporter jusqu’à 40 cartouches, dont beaucoup sont stockées dans des parties du compartiment de combat qui ne sont pas protégées contre les armes antichars, a déclaré Zaloga. De plus, le volume interne des chars de conception soviétique est très faible par rapport à leurs homologues occidentaux.

« Si vous parvenez à pénétrer à l’intérieur du char, il y a une forte probabilité que vous touchiez quelque chose », a-t-il déclaré.

Deux hommes inspectent deux chars détruits à la périphérie du village de Buzova, à l'ouest de Kiev, le 10 avril 2020.
Deux hommes inspectent deux chars détruits à la périphérie du village de Buzova, à l’ouest de Kiev, le 10 avril 2020.

Les chars soviétiques et russes sont connus pour perdre leurs tourelles en raison d’explosions catastrophiques de munitions bien avant le conflit actuel en Ukraine, a déclaré Zaloga. Les chars de fabrication soviétique de l’Irak ont montré les mêmes vulnérabilités pendant l’opération Tempête du désert, tout comme les chars syriens lors des guerres précédentes.

Pendant les guerres en Tchétchénie, les Russes ont pu réduire leurs pertes en faisant en sorte que leurs chars transportent moins de cartouches, de sorte que toutes les munitions et le propergol soient stockés dans les chargeurs automatiques, a déclaré Zaloga.

« Le problème est que, dans de nombreuses situations de combat, vous ne voulez pas sortir avec des charges partielles de munitions », a déclaré Zaloga. « Si vous vous retrouvez dans un combat intensif, vous allez consommer 20 obus rapidement. »

Contrairement à la conception des chars russes, les chars M1 Abrams de l’armée américaine stockent leurs munitions de manière à protéger l’équipage en cas d’explosion d’un des obus ou d’une charge propulsive, explique Zaloga.

Un char détruit est retiré de la route près du village d'Andriyivka (zone de Kiev), lundi 11 avril 2022
Un char détruit est retiré de la route près du village d’Andriyivka (zone de Kiev), lundi 11 avril 2022

Dans un M1, les munitions du char sont stockées derrière des portes anti-explosion, et si un feu de munitions se déclenche, l’explosion est évacuée par des panneaux de soufflage sur le toit pour empêcher les gaz chauds de pénétrer dans le compartiment de combat, a-t-il dit. « Au minimum, cela donne à l’équipage plus de temps pour s’échapper, mais il y a même eu des équipages qui ont survécu lorsque les munitions ont explosé à l’intérieur », a déclaré Zaloga.

Le M1 a été conçu pour encaisser les coups parce que l’armée américaine s’attendait à devoir faire face à un nombre supérieur de chars soviétiques et du Pacte de Varsovie en Europe centrale, a déclaré le major Mike Liscano Jr, chef de la tactique du 2e escadron du 16e régiment de cavalerie de l’école des blindés.

Comme le compartiment à munitions du M1 est séparé de la tourelle par des parois anti-explosion, les équipages sont protégés si les munitions du char commencent à exploser, a dit Liscano. Même si le char est désactivé, l’équipage doit survivre pour pouvoir sauter dans un autre char et continuer à se battre.

Les différences entre la façon dont les chars M1 et soviétiques stockent les munitions révèlent les philosophies radicalement différentes que les deux armées ont sur la capacité de survie, a-t-il dit.

« En ce qui concerne le combat en infériorité numérique et la victoire : Nous savions que nous ne serions pas assez nombreux et que nous devrions préserver notre puissance de combat », a déclaré Liscano. « Notre puissance de combat, c’est notre peuple. D’un autre côté, si vous regardez la Russie – parce qu’ils avaient le Pacte de Varsovie, l’Union soviétique, ils avaient subjugué tous ces États après la Seconde Guerre mondiale – ils savaient qu’ils avaient le nombre. Pour eux, il s’agissait plus de quantité que de qualité – produire des chars en masse dans un délai efficace et rentable afin qu’ils puissent ensuite pousser ces chars vers leurs formations pour qu’ils puissent se masser en cas de troisième guerre mondiale. Ainsi, leur priorité était la létalité contre la capacité de survie. »

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