Commençons par le commencement. Je suis peut-être un rédacteur de bulletin d’information, mais je suis aussi un officier de la marine américaine à la retraite. Je suis obligé de vous dire que ce qui suit sont des opinions personnelles. Je ne parle pas au nom de la Marine, du ministère de la Défense ou du gouvernement des États-Unis. Maintenant, une autre chose à mentionner d’emblée : Le prix de l’or est en hausse, tout comme les contrats à terme sur le pétrole et le gaz naturel. Ceci alors que « les actions dégringolent » est le titre de Yahoo News. En d’autres termes, nous avons une fuite vers la sécurité et loin du risque. Dans la mesure où cela importe, c’est ce que nous conseillons aux lecteurs du Lifetime Income Report depuis un certain temps déjà. Avez-vous acheté de l’or ou investi dans l’énergie ? Guerre ou pas, d’une manière ou d’une autre, vos dollars perdent de la valeur par rapport à l’or et certainement en termes de ce que vous pouvez acheter. Qu’il s’agisse de l’essence à la station-service, du chauffage de votre maison cet hiver ou de la nourriture à l’épicerie, les prix ont augmenté. Et maintenant, avec l’odeur de la poudre à canon dans l’air, il semble que les tendances inflationnistes vont rester ainsi.

« La guerre est une chambre noire », disait l’un de mes anciens professeurs au Naval War College. Oui, car il est difficile de savoir exactement ce qui se passe alors que tant d’autres choses se produisent dans l’arène complexe du combat. C’est le problème classique du brouillard de guerre. Pour le dire autrement, à peu près tout ce que vous voyez ou entendez sur les premières phases d’une guerre est faux. Oui. Vous pouvez voir la photo d’un trou fumant dans le sol ou d’un camion en feu. Et il est probable qu’il y ait quelque part un trou fumant dans le sol, ou un camion en feu. Mais cela n’explique pas ce qui se passe réellement. Entre-temps, ce n’est pas comme si les médias occidentaux étaient si bons pour couvrir les guerres en général, malgré toute la pratique de ces 30 dernières années et plus. Et ce n’est pas comme si de nombreux collèges ou universités enseignaient quelque chose qui ressemble à une véritable « histoire militaire ». (Non, le cours que vous avez suivi sur la guerre de Sécession ne suffit pas).

Pourtant, il y a quelques bases qui comptent, des choses qui vous aident à avoir du sens, au moins au niveau stratégique ou opérationnel. Commencez par le point de base de la guerre qui fait actuellement rage en Ukraine. De nombreux rapports font état de missiles et d’avions russes ; de troupes, de chars et d’artillerie russes ; de guerre électronique et de cyberguerre russes et bien plus encore. Mais pour l’instant, ne vous préoccupez pas des détails tactiques ; concentrez-vous sur ce que l’on appelle la « manœuvre opérationnelle ». Le ballon proverbial s’est envolé hier soir lorsque des feux d’artifice de qualité militaire ont été allumés. Mais en réalité, la Russie prépare le champ de bataille depuis des semaines, des mois et même des années. En d’autres termes, l’armée russe élabore des plans sur le « comment » se battre en Ukraine depuis plus de 300 ans. C’est quelque chose de profondément ancré dans l’ADN militaire de la Russie.

Dans les années 1770-80, Catherine la Grande a chassé les Turcs d’une grande partie de ce qui est aujourd’hui l’Ukraine, et s’est accessoirement emparée de la Crimée. Plus récemment, l’Ukraine a été le théâtre de conflits majeurs pendant la Première Guerre mondiale, la révolution bolchevique et la guerre civile russe, ainsi que la Deuxième Guerre mondiale. Puis, après la guerre, l’Ukraine était une clé de voûte de l’État soviétique, remplie d’actifs industriels et militaires construits par les Soviétiques, et totalement couverte par les doctrines et les plans de défense soviétiques.

Ce qu’il faut retenir, c’est que l’état-major russe est tout à fait capable de planifier des opérations de combat en Ukraine et dans les environs. Ne sous-estimez pas, ne serait-ce qu’un instant, les planificateurs ou les équipements russes. Selon mon opinion professionnelle (mes 30 années d’association avec la Marine américaine), ils sont exceptionnels dans ce qu’ils font.

En guise d’aparté, et pour illustrer mon propos, je dois mentionner que les cartes militaires russes sont plus qu’excellentes ; ce sont des œuvres d’art. C’est une longue histoire, mais ça remonte aux guerres napoléoniennes, lorsque les généraux russes ont réalisé qu’ils avaient besoin de meilleures cartes. Ils ont donc mis en place une branche cartographique qui n’est rien d’autre que superbe, et cet héritage se poursuit aujourd’hui.

Entre-temps, les cartographes militaires russes travaillent main dans la main avec les services de renseignement extrêmement compétents de la Russie (un autre héritage des guerres napoléoniennes) pour identifier à peu près tout ; et je dis bien tout ! Ils connaissent la capacité portante de chaque pont. Ils savent ce qu’il y a dans chaque usine. Ils savent où est enterré chaque oléoduc. Tout cela et plus encore.

Le fait est que j’ai vu de nombreuses cartes militaires russes, et les généraux, les colonels, les commandants de compagnie et les équipes d’assaut russes savent collectivement où se trouve tout ce qui vaut la peine d’être attaqué par une bombe, un missile ou un char.

La Russie a commencé son opération par des frappes aériennes et de missiles précises et rapides comme l’éclair sur les aérodromes ukrainiens, les systèmes radar, les sites d’approvisionnement, les nœuds de communication, les quartiers généraux militaires et d’autres cibles importantes pour la guerre. De plus, les parachutistes et les forces spéciales ont débarqué derrière les lignes ou sur des objectifs importants, le tout couplé à des frappes d’artillerie et de roquettes foudroyantes.

Et les armes russes sont très bonnes. Elles frappent là où elles visent. Ainsi, très tôt, les frappes russes (l’air, les roquettes, l’artillerie et les forces spéciales) ont éliminé la quasi-totalité de la structure de commandement ukrainienne, neutralisant ainsi les quartiers généraux supérieurs. À l’heure actuelle, les troupes ukrainiennes sur le terrain n’ont aucun leadership ni aucune coordination au-dessus du niveau tactique.

Le ministère russe de la Défense affirme que les Ukrainiens se rendent en masse, et je le crois réellement. Le ministre russe de la Défense, M. Shoigu, a donné des instructions pour que tous les prisonniers soient traités avec respect. Je le crois aussi.

Alors que le premier jour se termine et que le deuxième jour se déroule, il est juste de dire que la Russie a détruit toute la puissance aérienne et les bases ukrainiennes significatives. Selon un rapport, confirmé par des sources de l’OTAN, un jet ukrainien s’est précipité en lieu sûr en Roumanie, escorté par des F-16 de l’OTAN.

Photo du Su-27 ukrainien s'étant rendu à la Roumanie le 24/02/2022
Photo du Su-27 ukrainien s’étant rendu à la Roumanie le 24/02/2022

Et la Russie a détruit tous les systèmes de défense aérienne ukrainiens, à l’exception des armes mobiles tirées à l’épaule (MANPADS). La Russie a également détruit tous les drones ukrainiens, ou du moins les systèmes de commande et de contrôle. Et pour ce que ça vaut, la Russie a effondré toute la puissance navale ukrainienne.

En ce moment, les troupes russes entrent et traversent l’Ukraine par le sud, l’est et le nord, sous une couverture de supériorité aérienne, sinon de suprématie. L’espace de combat électronique est entièrement contrôlé par les opérateurs russes. À cet égard, les forces terrestres ukrainiennes sont aveugles et se font encercler. Et dans tous les cas, elles sont mises en infériorité par des machines russes en nombre supérieur et surclassées par des systèmes russes qui sont vraiment à la pointe de la technologie.

Lorsque les gens disent « la Russie n’est qu’une station-service avec des armes nucléaires », je dois m’interroger sur leurs connaissances générales. Car non, la Russie est une puissance manufacturière et énergétique hautement sophistiquée, peuplée de gens bien instruits. La Russie possède tout, des vastes champs de pétrole et de gaz à un programme spatial qui a passé les douze dernières années à faire voler des astronautes américains en orbite basse. Et il y a bien d’autres choses de nature avancée au sein de l’économie russe, alors ne négligez pas l’endroit ne serait-ce qu’une seconde.

D’après l’état actuel des choses, selon toute vraisemblance, la guerre sera bientôt terminée. Attendez-vous à quelques jours supplémentaires de combats intenses. Puis, au cours du week-end ou au début de la semaine prochaine, les choses culmineront dans une version de « reddition » générale de la part de ce qui reste du gouvernement ukrainien et dans la neutralisation consécutive des forces adverses.

Ici, en Occident, les politiciens et les experts sont apoplectiques. Ils remplissent les ondes de diatribes contre la Russie-Russie-Russie. Ils en font aussi une affaire personnelle du président russe Poutine. Et bien sûr, il n’est pas question d’ignorer la volonté et le pouvoir d’un seul homme de remodeler l’histoire.

Dans le même temps, l’opération russe en Ukraine se déroule à l’échelle nationale, et non selon le caprice d’une seule personne. Cette expédition militaire reflète la poursuite par la Russie d’intérêts nationaux de longue date – qui remontent, là encore, à l’époque de Catherine la Grande, aux guerres napoléoniennes et à des aventures plus récentes d’autres acteurs contre Moscou.

Prudemment, le président Biden et les dirigeants de l’OTAN ont publiquement rejeté toute intention d’envoyer des forces américaines, de l’OTAN ou d’autres forces occidentales pour affronter la Russie en Ukraine. Bonne idée, non ? Ne vous engagez pas dans une guerre avec la Russie !

La Russie a depuis longtemps fait savoir très clairement qu’elle s’oppose à l’expansion de l’OTAN vers ses frontières et, au cours des huit dernières années, la question de l’Ukraine a fait l’objet d’une plainte de premier ordre. La Russie a observé ce qui se passait et comment, bien que ne faisant pas partie de l’OTAN proprement dite, l’Ukraine s’est intégrée aux structures de forces de l’OTAN. Cela n’a jamais été un secret ; c’était ouvert et notoire.

Jusqu’à récemment, la Russie était prête à passer un accord pour que l’Ukraine ne devienne pas membre de l’OTAN et que le pays joue un rôle neutre par rapport à toute menace qu’il pourrait représenter. Mais dernièrement, et plus précisément, pendant 31 ans depuis la chute de l’Union soviétique, l’Occident n’a pas réussi à s’arranger avec la Russie.

Deux générations de dirigeants et de décideurs américains et européens ont oublié les sages conseils du chancelier de fer allemand Otto von Bismarck, qui a dit un jour : « Le secret de la politique ? Faites un bon traité avec la Russie. »

Pas de traité. Pas d’accord. Et donc maintenant nous avons une guerre. Les choses vont se dérouler de manière imprévisible.

L’Occident impose des sanctions économiques à la Russie, ce à quoi la Russie se moque, car le pays est à peu près aussi autarcique qu’un pays puisse l’être. La Russie autoproduit presque tout. Cela, et les sanctions fonctionnent dans les deux sens.

Fermer les banques ou le commerce avec la Russie ? La Russie peut couper le gaz naturel à l’Europe.

Exclure la Russie du système international de compensation monétaire SWIFT ? La Russie et la Chine ont mis en place un système alternatif, le plan B pour ainsi dire. Ou la Russie pourrait exiger de l’or pour la vente de matériaux vitaux comme le titane ou l’uranium.

Isoler la Russie sur le plan diplomatique ? La Russie peut mettre fin à l’autorisation de survol des compagnies aériennes occidentales, fermant essentiellement une grande partie du système de commerce aérien international.

Et cela continue. Nous devrons attendre et voir comment les choses se déroulent.

Pour l’instant, l’or et l’énergie semblent bons. Et Russie ou pas, les États-Unis et le monde occidental seront toujours coincés avec des taux d’inflation croissants. La guerre ne fait que masquer nos problèmes collectifs, et ne les résoudra certainement pas.

Sur cette note, j’en reste là.

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