La réponse officielle des États-Unis aux demandes de garantie de sécurité de la Russie a été remise au ministère des affaires étrangères à Moscou mercredi. Les pires craintes de Moscou se sont réalisées : Washington a simplement éludé la question sans aborder les principales préoccupations de la Russie – l’expansion de l’OTAN, le retour des déploiements de l’OTAN à leur niveau d’avant 1997, etc.

Au lieu de cela, il a proposé de discuter de mesures de confiance (confidence-building measures, CBM). Néanmoins, Moscou n’empruntera que la voie du dialogue, car il est dans l’intérêt de la Russie de ne pas paraître obtuse, bien que, si l’on se fie à l’expérience, les CBM avec les États-Unis ne durent que jusqu’à ce qu’ils les abandonnent.

Dans son discours annuel devant le Parlement russe en avril dernier, le président Vladimir Poutine avait clairement tracé les « lignes rouges » : bien que Moscou souhaite entretenir de bonnes relations avec les autres pays et « ne veut vraiment pas brûler les ponts… si quelqu’un prend nos bonnes intentions pour de l’indifférence ou de la faiblesse et a l’intention de brûler ou même de faire sauter ces ponts, il doit savoir que la réponse de la Russie sera asymétrique, rapide et dure ».

Depuis lors, les responsables russes ont souligné à plusieurs reprises, notamment la semaine dernière, qu’aucun compromis n’était possible sur une nouvelle expansion de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN) ou sur les déploiements de l’alliance aux frontières de la Russie. En fait, la réaction « asymétrique » de la Russie est déjà en train de se déployer.

Potentiellement, il y a trois modèles clés en jeu. Le premier, bien sûr, est la demande formulée la semaine dernière par le Parti communiste russe d’accorder la reconnaissance aux régions séparatistes de Donbass, dans l’est de l’Ukraine, qui a été suivie d’un appel du parti au pouvoir, Russie Unie, exhortant le gouvernement à apporter tout le soutien militaire et économique nécessaire à ces régions pour résister à toute action agressive de Kiev.

Le parlement russe pourrait bien approuver ces demandes. Si Kiev intervient militairement pour empêcher l’émergence de Donetsk et de Louhansk en tant qu’entités indépendantes et menace la sécurité de la population russe de la région, ce sera un casus belli pour une intervention de Moscou, qui n’aura d’autre choix que de repousser les forces ukrainiennes et de créer une zone tampon jusqu’au fleuve Dniepr.

Un deuxième modèle qui devient cinétique est le front de l’énergie. Le fait est que le principal exportateur d’énergie russe, Gazprom, a pompé du gaz conformément aux contrats existants avec les pays européens. Mais le flux de gaz vers l’Allemagne via le gazoduc de Yamal a pris fin le 21 décembre.

Moscou n’a fait aucune annonce à ce sujet et s’attend probablement à ce que ce ne soit qu’une question de temps avant que les autorités allemandes ne donnent leur accord pour le nouveau gazoduc Nord Stream 2, qui a une capacité massive de fournir 55 milliards de mètres cubes par an.

Un ouvrier sur le site de construction du gazoduc Nord Stream 2 à Lubmin, dans le nord-est de l'Allemagne
Un ouvrier sur le site de construction du gazoduc Nord Stream 2 à Lubmin, dans le nord-est de l’Allemagne

Le prix du gaz russe est très compétitif. Le prix moyen du gaz russe est d’environ 280 dollars US pour 1 000 mètres cubes (alors que le prix du marché spot a récemment touché les 2 000 dollars US). Les États-Unis ne peuvent donc pas concurrencer la Russie sur le marché européen et il est nécessaire d’évincer la Russie de son statut de premier fournisseur.

Toutefois, même si les États-Unis trouvaient le moyen d’augmenter les livraisons de gaz naturel liquéfié (GNL) à l’Europe, les prix de l’énergie feraient un bond. De même, d’autres pays exportateurs de gaz – la Norvège, l’Algérie et le Qatar – n’ont pas la capacité excédentaire nécessaire pour couvrir le déficit d’approvisionnement en gaz russe de l’Europe.

Ainsi, Nord Stream 2, que Washington voulait tuer dans son berceau, est devenu un test de l’autonomie stratégique de l’Union européenne. Washington pense que le retard pris dans l’autorisation de Nord Stream 2 fera pression sur Moscou pour qu’elle se retire en Ukraine, puisque la Russie gagnera plus de 15 milliards de dollars par an grâce à ce gazoduc. (La Russie a investi environ 11 milliards de dollars dans la construction du gazoduc).

Moscou a prévenu que prendre Nord Stream 2 en otage serait « contre-productif ». Et il est douteux que le Kremlin puisse être intimidé pour renoncer à ses préoccupations vitales en matière de sécurité – l’expansion de l’OTAN, etc. – dans le but de sauver les exportations de gaz vers l’Europe.

La Russie dispose d’énormes réserves de devises et peut se permettre de subir quelques pertes financières. En outre, la Russie est sur le point de signer l’accord pour le gazoduc Power of Siberia 2 vers la Chine, d’une capacité massive de 55 milliards de mètres cubes. Si les choses se gâtent, la Russie remplacera les acheteurs européens par des clients asiatiques tels que le Japon, la Corée du Sud et l’Inde.

Le troisième modèle de réponse asymétrique de la Russie concerne une sphère tout à fait intrigante : la politique intérieure de l’Ukraine. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky est à la tête d’un régime instable dont la base de pouvoir est érodée. Les éléments de droite ultra-nationalistes mènent la barque à Kiev.

En l’état actuel des choses, les chances de Zelensky d’obtenir un second mandat lors de l’élection présidentielle de mars 2024 ne semblent pas bonnes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky visite une ligne de front à Donbass le 9 juin 2021. Zelensky a reconstruit progressivement des partenariats avec l'OTAN, ce qui a conduit aux lourds déploiements avancés actuels de la Russie
Le président ukrainien Volodymyr Zelensky visite une ligne de front à Donbass le 9 juin 2021. Zelensky a reconstruit progressivement des partenariats avec l’OTAN, ce qui a conduit aux lourds déploiements avancés actuels de la Russie

Si l’Ukraine subit une défaite militaire, le sort de Zelensky est scellé. Cela dit, les groupes paramilitaires extrémistes virulemment anti-russes qui sont présents sur la ligne de contact avec Donbass pourraient juger opportun de provoquer un conflit, encouragés par les services de renseignement occidentaux, déclenchant ainsi l’intervention de Moscou.

Il est clair que l’annexion du territoire ukrainien ou l’invasion pure et simple de l’Ukraine ne font pas partie des calculs des Russes, mais si la sécurité de millions de Russes dans le Donbass est menacée, Moscou ne peut rester indifférent.

Les États-Unis le savent, et Zelensky le sait. C’est pourquoi Zelensky et son ministre de la défense, Oleksiy Reznikov, sont sortis du rang récemment et ont commencé à apaiser les tensions, déclarant même que Moscou n’envisage pas d’agression.

Reznikov (qui a servi dans l’armée soviétique) aurait déclaré le 24 décembre, après une réunion avec des législateurs à Kiev : « À ce jour, l’armée russe n’a pas formé de groupe de frappe capable de mener une invasion. Il n’y a aucune raison de penser qu’une invasion aura lieu demain d’un point de vue militaire. »

Les choses se sont précipitées vendredi, CNN rapportant que le président américain Joe Biden a eu une conversation difficile de 80 minutes avec Zelensky pour tenter de le convaincre qu’une invasion russe était imminente et que Moscou avait l’intention de l’écarter du pouvoir.

Selon CNN, au cours de cette conversation « longue et franche », M. Zelensky n’était pas d’accord et a estimé que la menace russe restait « dangereuse mais ambiguë » et qu’il n’était pas certain qu’une attaque ait lieu.

Vendredi, une deuxième analyse de CNN a fait état de « nouveaux signes de fracture entre les États-Unis et l’Ukraine concernant l’imminence d’une éventuelle invasion russe…. La frustration à [Kiev] s’est accrue ces derniers jours face à l’escalade de la rhétorique américaine sur la crise ».

Ce qu’il faut prendre en compte ici, c’est que Zelensky a remporté les élections en 2019 avec un soutien important des électeurs d’origine russe sur un programme électoral qui visait à améliorer les relations avec la Russie et à obtenir un règlement dans le Donbass.

Combattants séparatistes soutenus par la Russie en Ukraine
Combattants séparatistes soutenus par la Russie en Ukraine. Il y a une grande opacité sur l’identification, l’origine, le leadership et le paiement de beaucoup de ces troupes sans drapeau

Bien entendu, après son arrivée au pouvoir, sous l’immense pression des nationalistes ukrainiens qui ont le pouvoir dans la rue et la manipulation en coulisses par les puissances occidentales, Zelensky a changé de cap et a commencé à mener des politiques anti-russes.

Zelensky se rend compte qu’il est certain d’être le bouc émissaire si l’impasse actuelle tendue avec la Russie conduit à une guerre. Le drame, c’est qu’il ne contrôle plus la ligne de contact avec Donbass où se trouvent les mercenaires américains. Sa priorité sera de vibre pour combattre un autre jour et de récupérer le terrain politique perdu avant les élections de 2024.

Moscou a une excellente compréhension des courants sous-jacents de la politique ukrainienne. De manière significative, le ministre des affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a réaffirmé vendredi par le biais des médias d’État : « Le président russe a dit : Si Zelensky veut discuter de la normalisation des relations bilatérales… nous sommes prêts à le faire, sans problème. Qu’il vienne à Moscou, à Sotchi ou à Saint-Pétersbourg ».

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